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Partage de savoir : Philia SA explique…

Le pétrole, qu’est-ce que c’est ?

 

Le pétrole est une énergie fossile sur laquelle s’est appuyé le développement de nos sociétés industrialisées contemporaines. C’est aujourd’hui la première source d’énergie utilisée dans le monde pour s’éclairer, se chauffer, se déplacer, cuisiner, s’habiller, etc. Elément constitutif de la plupart des objets et activités de notre quotidien, il permet de produire des carburants certes, mais aussi les peintures, matières plastiques, solvants, engrais, détergents, cosmétiques, textiles synthétiques, médicaments, etc… et même les sources d’énergie renouvelable d’aujourd’hui et de demain. De ses origines à ses réserves actuelles, de ses différentes formes à ses usages variés, Philia SA propose un rappel général sur cette matière première qui fascine autant qu’elle inquiète, mais qui ne laisse personne indifférent.

D’où vient le pétrole ?

 

Le mot pétrole signifie littéralement roche d’huile (du grec petra, roche et du latin oleum, huile). Cette huile minérale résulte de l’accumulation et de la dégradation, au cours de dizaines de millions d’années, de matière organique végétale emprisonnée au cœur de formations géologiques dites « roches mères ». « Ces dernières contiennent des matières organiques qui, au fil des ères géologiques se décomposent en hydrocarbures », explique un géologue de Philia SA. Les dérivés du pétrole, comme le bitume ou encore l’essence, sont obtenus par la transformation chimique de la matière brute extraite par forage. L’histoire géologique d’un sol et son environnement conditionnent la présence ou non de pétrole.

Les formes du pétrole

 

Le pétrole fournit la quasi-totalité des carburants dits « liquides ». C’est la forme qui intéresse en premier lieu Philia SA dans le cadre de ses activités de négoce. L’entreprise gère par exemple le négoce de pétrole brut, fioul, naphta, essence, diesel, jet et GPL.

Le pétrole sert également, sous sa forme raffinée, à la fabrication des matières textiles, plastiques, caoutchoucs, etc. Il est utilisé dans les détergents, les cosmétiques, les engrais ou encore les bitumes, lubrifiants et paraffines.

Les réserves pétrolières

 

Les réserves mondiales de pétrole sont définies selon le volume que l’on espère pouvoir extraire des gisements connus. Parmi les réserves mondiales, on distingue les gisements « super géants » (supérieurs à 700 millions de tonnes) et « géants » (supérieurs à 70 millions de tonnes), majoritairement situés au Moyen-Orient ou encore au Venezuela. L’évolution et l’évaluation des réserves accessibles et commercialement viables sont étroitement dépendantes des technologies disponibles. En ce sens le segment amont, c’est-à-dire de l’exploration et de la production pétrolières, dans lequel Philia SA se diversifie depuis 2012 requiert des investissements importants, des technologies de pointe ainsi qu’une veille constante et attentive.

Les usages du pétrole

 

Le pétrole sert avant tout à développer les moyens de transport partout dans le monde. 40 % de la consommation est destinée au transport routier, aérien et naval. Les secteurs du bâtiment et travaux publics, de l’agriculture et de la pêche comptent des produits et activités principalement issus des énergies fossiles. Un des dérivés du pétrole, le fioul, sert très largement de combustible pour le chauffage mais aussi la production d’électricité via les centrales thermiques à fioul. Les GPL, gaz de pétrole liquéfié (butane et propane), sont quotidiennement utilisés pour le chauffage domestique et la cuisson via leur conditionnement en bouteilles. Enfin, le pétrole est un composant clé dans la fabrication de la plupart des matières plastiques. La consommation sans cesse croissante alimente un besoin de recherche et développement constant de nouveaux champs pétroliers.

D’abord concentrée sur le négoce pétrolier, Philia SA a capitalisé sur sa croissance rapide pour diversifier ses activités et investissements dans l’amont pétrolier. Philia SA inscrit ainsi sa présence et son savoir-faire sur toute la chaîne de valeur de l’industrie.